短信疯传“东亚银行”倒闭 客户弃息提款百万

  收到谣言短信的香港大澳村居民冒雨在该村唯一的东亚银行门口排队取现。记者庄树雄摄

  一条声称为内幕消息的短信,指香港东亚银行受美国金融风暴冲击可能破产,引发香港市民的恐慌。昨日(24日),东亚银行多间分行出现人龙取现,东亚银行及香港金管局发出紧急澄清,东亚银行财政状况稳健。东亚银行副行政总裁彭玉荣称,谣言事件不像是恶作剧,已就事件报警。

  一条声称为内幕消息的短信,指东亚银行受全球金融海啸拖累,资金不足,可能倒闭,要市民尽快前往提款。这条短信几经流传,影响扩大,昨日早上,就有多家东亚银行挤满前来提取现金的市民,香港仔分行甚至要封闭一段路,以供客户排队。

  随即,东亚银行总部发出紧急通知,全港各分行的停止营业时间从下午5时延长到5时半,以满足市民的取现需要,并召开新闻发布会,强调银行财务稳定。

  昨日下午5时,在弥敦道东亚银行分行可以看到,自动柜员机一早已经停止使用,市民只能上到二楼的办理大厅取现,人龙在大厅已经蜿蜒曲折几个弯,再一直延伸到弥敦道上。

  一名不愿透露姓名的先生说,他在外面已经排队接近两个小时了,但仍未进入银行。他表示虽然昨天是工作日,但听到传闻后马上前来排队。队伍中更有不少外籍人士,一位印度籍妇女说,为了不让自己多年的血汗钱“打水漂”,一听到传闻就马上赶来排队。调景岭东亚分行一名女客户放弃利息,提走超过百万港元的定期存款。

  现场至少有5名警员协助维持秩序,银行的工作人员在长龙尾端给排队的市民派发中英文版本的澄清声明,并解释破产消息属流言,但现场市民看完澄清声明并未离去。到下午5时15分左右,这个分行拉闸关门,队伍转移到室内,银行方面说会继续办理完室内排队市民的业务,但后来的只能明天再办理。

  谣言引发恐慌,东亚银行、香港财政司、金管局先后发表声明,澄清短信内容为谣言,指东亚银行财务稳定,资本充足率远超国际水平。

  东亚银行在昨日下午3时召开新闻发布会,银行副行政总裁彭玉荣等高管出席,其间表情轻松。彭玉荣表示,东亚银行在23日下午获悉短信的流传,马上知会警方,并尽可能提供证据及录口供至昨日凌晨1时。

  对于谣言的来源,彭玉荣称不愿意猜测,但认为并非恶作剧。他反复强调,截至今年6月30日,东亚银行的综合资产为3966亿港元,资本充足率为14.6%,完全可以满足客户提取现金的需要。

  他笑言,如果一间银行全部客户都提出取现,相信世界上没有哪一间银行可以承受得住,而在不影响长期健全发展的前提下,东亚银行还有足够的实力应付目前的挤兑情况,并宣布,为释除存户对东亚的财政疑虑,容许存户提取未到期定期存款的本金。

  财政司司长曾俊华则谴责谣言毫无根据,表示香港银行体系拥有强健的财政保证及丰厚的流动资金,可以在危机到来时为香港提供巨大的缓冲保障,并指香港银行在今年头6个月持续有盈利。

  金管局总裁任志刚亦全力支持东亚银行,称如果东亚银行有困难,金管局乐意提供资金,但目前尚未收到东亚银行请求提供流动资金的申请。他指东亚银行虽然有贷款给雷曼兄弟及AIG,但其财务状况良好,资本充足率超过8%的法定水平,希望市民不要自乱阵脚。